El método científico en los Estudios de Impacto Ambiental

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Actualizado el 27 julio, 2022

Las revistas científicas originales publicaban cartas breves (letters) para que los investigadores comunicaran los resultados de estudios. The Journal of Brief Ideas ofrece ese espacio, hasta 200 palabras, para exponer ideas y aprovechar un capital intelectual que muchas veces se pierde por falta de tiempo o dinero para desarrollarlo como artículo de investigación (research article). Además, es también una oportunidad para promover el debate y que otros autores critiquen la idea.

Esta nota trata sobre los Estudios de Impacto Ambiental (EsIA). En general, los EsIA son deficientes, sin potencia para predecir los efectos de un proyecto en las poblaciones animales. Se detecta lo obvio, el riesgo evidente, el nido de una gran ave rapaz o el lek de un ave agroesteparia en la parcela de implantación, pero no efectos a largo plazo o sinérgicos. Un proyecto es una perturbación y una perturbación siempre abre un escenario experimental. Los consultores de fauna deberían aplicar el método científico para evaluar el impacto de los proyectos en las poblaciones animales.

Environmental Impact Assessment and wildlife: from a descriptive to an experimental approach

Environmental Impact Assessments (EIA) aim to identify, quantify and mitigate or compensate for the impacts and cumulative effects of projects, such as transport infrastructures and power plants, on ecosystems. Therefore, consultants should provide evidence on wildlife for decision-making (i.e. to approve, modify or reject the project). Moreover, consultants should monitor wildlife populations to adapt the mitigation measures over time because of long response times (e.g. extinction debt) and because the impacts may change (i.e. adaptive management). However, consultants often only inventory the local biodiversity but do not predict the impacts of projects on wildlife. Any project is a disturbance, and any disturbance opens up an experimental scenario. Therefore, consultants should apply experimental approaches for assessing the impacts of projects on wildlife populations at the landscape scale. For instance, Noguera et al. (2010) created an index to estimate the raptor collision risk in wind farms, and Torres at al. (2011) applied a Before-After Control-Impact (BACI) study design to assess the impact of a motorway on a Otis tarda population. In conclusion, project developers should provide funding and time for consultants to work as researchers: environmental impact reports should be treated as research articles. If not, the competent authority should apply the precautionary principle.

Los biólogos de Ideas Medioambientales aprovechamos el conocimiento científico para diseñar los estudios de impacto ambiental.

Salgado I (2022) Environmental Impact Assessment and wildlife: from a descriptive to an experimental approach. The Journal of Brief Ideas https://doi.org/10.5281/zenodo.6644355

http://beta.briefideas.org/ideas/9276c6cd719fb5d362b2111976ac6786