Estudio de Impacto Ambiental de un Parque Eólico Marino

Estudio de Impacto Ambiental de un Parque Eólico Marino

Actualizado el 28 octubre, 2022

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Los parques eólicos marinos se presentan como una tecnología clave en la Unión Europea. Se espera que la potencia instalada pase de 12 GW actuales hasta los 60 GW en 2030. La energía eólica onshore (en tierra) es ya parte de nuestro día a día, no obstante los Estudios de Impacto Ambiental de Parques Eólicos Marinos no son tan habituales en España donde apenas se han construido parques eólicos marinos a excepción de casos como el proyecto Elisa de Greenalia en las Islas Canarias de 50 MW.

La energía eólica marina es, pues, una alternativa renovable de elevado potencial y que (tal vez) viene para quedarse. Es por ello que desde hace tiempo venimos especializando a gran parte de nuestros técnicos en inventarios ambientales marinos y en la elaboración de Estudios de Impacto Ambiental de Parques Eólicos Marinos. Resumimos a continuación nuevos impactos ambientales que puede producir la energía eólica marina, aparte de los ya evaluados habitualmente para las obras y funcionamiento de la energía eólica en general, en las fases de diseño, construcción y explotación durante su vida útil.

Afección al fondo marino

Dependiendo de la tecnología a utilizar (energía eólica flotante o de cimentación fija), en caso de ser necesarias excavaciones, estas podrán provocar el levantamiento de sedimentos en toda la columna de agua y, por tanto, afecciones importantes a las comunidades bentónicas. A esto es necesario añadir la propia afección sobre el fondo que provocará la instalación de la plataforma del aerogenerador en caso de usar este tipo de estructuras. Para el caso de la eólica flotante, los impactos se ven muy reducidos en este sentido.

Estudio de Impacto Ambiental de un Parque Eólico Marino

Afecciones sobre las aguas marinas

Un Estudio de Impacto Ambiental de un Parque Eólico Marino no puede obviar las afecciones que sobre las aguas pueden producirse. Tanto durante la fase de construcción como de explotación de un parque eólico marino, es potencial el impacto sobre las aguas por posibles vertidos de combustibles o aceites de las embarcaciones, así como de la maquinaria utilizada. Durante la fase de funcionamiento, la contaminación podrá producirse por posibles vertidos desde el aerogenerador a causa de una avería o mantenimientos y reparaciones en los mismos.

Ruido y vibraciones en los estudios de impacto ambiental de parques eólicos marinos

En la fase de funcionamiento del parque eólico marino, las vibraciones de la torre del aerogenerador podrán provocar bajo el agua importantes vibraciones al tener una gran superficie de contacto con el agua que provocarán además una transmisión de ruido hacia el fondo.

Radiaciones electromagnéticas

La presencia de tendidos eléctricos en el lecho marino genera campos electromagnéticos que pueden afectar a las especies de fauna marina y a los sistemas de navegación de las embarcaciones.

Un Estudio de Impacto Ambiental de un Parque Eólico Marino (Offshore) se aborda de forma muy diferente a la eólica terrestre y presenta importantes factores limitantes.

Alteración de las corrientes marinas

La instalación de los aerogeneradores podrá provocar variaciones en las corrientes marinas por arrastres de materiales, instalación de nuevas estructuras que hagan de freno, etc. Esto nos obliga a realizar una modelización de las corrientes marinas para estudiar la implicación del parque sobre ellas.

Impactos sobre la fauna en los estudios de impacto ambiental de parques eólicos marinos

Aunque se trata de un impacto ambiental común a la energía eólica terrestre, estos impactos merecen un capítulo aparte que abordaremos en posts sucesivos, donde os explicaremos los principales impactos y las especies potencialmente afectadas.

 


Más información sobre los parques eólicos marinos

Para más información os dejamos dos enlaces:

  • SEO/BirdLife expone su posicionamiento frente a este tipo de instalaciones:

Energías renovables marinas

Si necesitas información o quieres abordar un Estudio de Impacto Ambiental de un Parque Eólico Marino no dudes en ponerte en contacto con Ideas Medioambientales.

 


Environmental impact study of an offshore wind farm

Offshore wind farms are revealed as a key technology in the European Union. Installed power is expected to increase from the current 12 GW to 60 GW by 2030. Onshore wind energy (en tierra) is already part of our daily basis; however Environmental Impact Studies of Offshore Wind Farms are still not widespread in Spain. In our country, hardly any offshore wind farms have been developed, with the exception of the 50 MW Elisa Project located in the Canary Islands, stablished by the company Greenalia.

Offshore wind energy is a renewable alternative with strong potential and one that might be here to stay. Therefore, in Ideas Medioambientales, we are investing time in specialising a part of our technicians in marine environmental inventories and Environmental Impact Studies focused on offshore wind farms.

This article summarises recent environmental impacts found associated with offshore wind energy installations. Some of them are already considered for the design, construction and operation phases of onshore wind farms.

Effects on the seabed

Depending on the technology employed, wind farms with fixed foundations may require excavation works and installation of turbine platforms, which could cause disruption of the seabed and uplift of sediments throughout the water column. These could lead to significant effects on benthic communities. In the case of wind farms with floating foundations, these impacts are highly reduced.

Effects on marine waters

An Environmental Impact Study of an Offshore Wind Farm must consider the effects on marine waters. Both during the construction and operation phases of an offshore wind farm, the impacts of potential fuel or oil spills from the vessels and machinery should be taken into account. During the operation phase, occasional contamination can occur due to discharges from the wind turbine associated with malfunction, maintenance and repairing works.

Noise and vibrations in environmental impact studies of offshore wind farms

In the operation phase of an offshore wind farm, due to the large surface in contact with the water, the vibrations of the wind turbine tower may cause significant underwater vibrations and also affect the seabed.

An Environmental Impact Study of an Offshore Wind Farm is approached very differently from Onshore Wind Farms and presents important limiting factors.

 

Electromagnetic radiation

The presence of power lines on the seabed generates electromagnetic fields that can impact marine fauna species and ship navigation systems.

Alteration of sea currents

Wind turbines installations may cause changes in sea currents due to dragging of materials, act as barriers, etc. Therefore, it is necessary to study the specific implications of the wind farm in the environment by modelling marine currents.

Environmental Impact Studies of Offshore Wind Farms: Impacts on fauna

Although it is a well-known environmental impact associated with onshore wind energy, these impacts deserve a separate chapter and will be addressed in successive posts. We will explain in detail the main impacts and the species potentially affected.

 

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More information on offshore wind farms

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If you need more information or want to address an Environmental Impact Study of an Offshore Wind Farm, do not hesitate to contact Ideas Medioambientales.

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