La calidad del aire que respiramos en Albacete Por Fernando Follos.

Calidad del aire en Albacete

El pasado 13 de enero tuvimos la oportunidad de encontrarnos en la Tribuna de Albacete un artículo bastante extenso que ponía de manifiesto la mala calidad del aire registrada en Albacete en el año 2015, calificándola como la peor de la última década.

La información tenía su base en los informes mensuales de calidad del aire de Castilla-La Mancha, el ICA y los niveles de partículas registrados, por lo que quizás la afirmación fuese algo aventurada de entrada, o por lo menos excesivamente generalista, algo que desde luego no podemos reprochar a esta publicación, pues no son expertos en esta materia y se basan en las fuentes que considerán más acreditadas. De hecho, continuamos animando a la Tribuna de Albacete a que siga como hasta ahora, haciendose eco de este tipo de noticias ambientales y acercando nuestra profesión y devoción al público en general.

El caso es que la noticia a nosotros nos resultó curiosa, y como expertos en la explotación y control de redes de calidad del aire que somos, con experiencia demostrada en su diseño, así como en el estudio y la minería de sus datos, nos llevó a plantearnos.....

¿Qué ha pasado con la calidad del aire de Albacete y su control en la última década?

Lo primero fue hacernos con los datos de control de la última década para la estación de Albacete. Curiosamente, en la web de Castilla - La Mancha los datos están divididos. Entre 2006 y 2011 podemos encontrar los datos anuales para la estación de Albacete en el histórico de la estación, mientras que los datos de 2013 en adelante se encuentran por meses y para todas las estaciones en el apartado de histórico mensual.

Cuando nos descargamos los datos faltaba precisamente el año 2012, año de cambios para la red de Castilla-La Mancha,  y algún que otro mes suelto en el histórico disponible posterior a este año. Tras solicitarlo a la red de control, la información disponible (que no toda) nos fue inmediatamente remitida por correo electrónico, lo cual es siempre de agradecer.... para el resto de datos el literal de la contestación fue "los datos disponibles son los que aparecen en la red", así que para el presente estudio se considerarán como datos nulos.

Al recopilar y montar los datos de calidad del aire disponibles para Albacete en los últimos 10 años (2006 a 2015), nos encontramos con un archivo de datos validados de 86.183 filas y 16 variables, es decir, un total de 1.379.000 datos para manejar, por lo que hemos utilizado el software libre R y el paquete Openair para conseguir extraer el máximo de información y poder obtener conclusiones válidas que poner en este post.

Os dejamos el archivo final por si queréis descargároslo.... Datos de Albacete 2006-2015.

Las partículas de Albacete.

El artículo de La Tribuna de Albacete basaba buena parte de su afirmación en las concentraciones de partículas registradas en la ciudad. Pues bien, la primera conclusión que podemos alcanzar es que durante 2015 no ocurrió nada especial en Albacete para este contaminante, estando los valores registrados dentro de la tendencia esperable.

Si bien es cierto que se registraron varios episodios de intrusión sahariana relevantes, que afectaron a los niveles de partículas en determinados días (al igual que en buena parte de España), los valores registrados no son los más elevados de la década, tal y como se puede comprobar en el siguiente gráfico, donde se puede ver la distribución de los datos de partículas por años.

Distribución por años de los datos de PM10 medidos en Albacete.

Distribución por años de los datos de PM10 medidos en Albacete.

 

De hecho, la tendencia, una vez desestacionalizados los datos, parece ser a la baja a lo largo de la década de análisis, manteniéndose en los últimos tres años en lo que parece ser un mínimo de concentración estable para la zona de estudio, a partir del cual no parece posible continuar con la tendencia descendente. En este sentido cabe preguntarse ... ¿habremos llegado ya al tope del potencial de reducción de partículas en nuestra ciudad?.

Tendencias desestacionalizada de las partículas de Albacete en la última década

Tendencias desestacionalizada de las partículas de Albacete en la última década

 

Esto, desde luego, no quiere decir que los niveles de partículas registrados en Albacete sean precisamente bajos, ya que los valores medios registrados durante 2015 rozan los 30 µg/m3 para PM10, cuando el valor límite anual está en 40 µg/m3, estando dentro del rango habitual ya descrito por estudios previos como característico en España para las zonas urbanas de fondo.

De hecho, el 9,6% del tiempo los datos disponibles se encuentran por encima de 50 µg/m3, correspondiente al valor límite diario que plantea el Real Decreto 102/2011, de 28 de enero, en su anexo I, superable un máximo de 35 días, y en el caso de Albacete este valor se ve superado en 2015 hasta en 27 días (previo al descuento por intrusiones saharianas que finalmente considerase la administración).

Concentraciones similares podemos observar también para las PM2,5, con niveles medios anuales de 12 µg/m3 , cuando el valor límite anual está en 20 µg/m3, así que podemos imaginarnos cuales eran los niveles que se registraban en años como el 2006, o el 2009.

En 2015 Albacete ha presentado niveles de partículas dentro de la media habitual, no superando ninguno de los valores límite marcados por la normativa, lo cual no significa que estos valores no sean de por sí elevados.

La distribución de los niveles de partículas, eso sí, sigue estando marcada por la actividad urbana en las horas centrales del día y por la aridez de la zona, incrementándose las concentraciones en los meses más calurosos del año.

De hecho, la correlación que presentan los valores de partículas parece ser más fuerte con los factores meteorológicos (radicación solar, temperatura o humedad) que con la emisión de contaminantes primarios fruto de actividades antropogénicas, lo cual confirma el hecho de que buena parte de las partículas registradas son debidas a la aridez de la zona y a la resuspensión de partículas.

En el siguiente gráfico de distribución de valores en función de factores temporales (horas del día vs meses del año, dividido por años), se puede ver cómo:

  • Hubo años peores que el 2015 (tal y como se puede apreciar claramente en los años 2006, 2009 o 2012),
  • Los mayores niveles se registran durante los meses de verano, en la zona central de cada gráfica, y
  • Existe una clara diferencia entre las horas centrales del día, a partir de las 09:00 am y hasta prácticamente las 12:00 pm (justo cuando mayores niveles de insolación y mayor actividad urbana tenemos), y las horas nocturnas, en las que las condiciones ambientales permiten la deposición y reducción de los niveles.
Distribución temporal de los niveles de PM10 en Albacete

Distribución temporal de los niveles de PM10 en Albacete

 

Lo que si que parece haber sufrido un empeoramiento considerable es la calidad de los datos de control y vigilancia de este contaminante atmosférico, con una pérdida considerable de datos durante los años 2013 (con sólo un 68% de datos válidos) y 2014 (con sólo un 59% de datos válidos), recuperando a partir del segundo trimestre de 2015 los niveles exigibles de datos validos, se entiende que tras el correspondiente mantenimiento y/o cambio del equipo de medición.

Las partículas no son, sin embargo, el único contaminante atmosférico que marca la calidad del aire en Albacete, ni mucho menos, pero no queremos abusar de la paciencia de nuestros lectores, así que en próximas ediciones, si os ha gustado este post, continuaremos desgranando la evolución de la calidad del aire registrada por la estación de Albacete para contaminantes como el ozono o los óxidos de nitrógeno.

Fotografía destacada de Victor Fernández Salinas.

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